Gelas menstruasi lebih baik untuk Bumi — dan dompet Anda — daripada tampon atau pembalut

Setiap tahun di Amerika, wanita menghabiskan setidaknya ,8 miliar untuk pembalut dan tampon yang membutuhkan waktu ratusan tahun untuk terurai. Apakah ada cara yang lebih hemat dan ramah lingkungan? Untuk mengetahuinya, TheConversation bertanya Susan Powers , seorang profesor sistem lingkungan berkelanjutan di Universitas Clarkson, tentang karyanya yang membandingkan dampak lingkungan dari tampon, pembalut wanita, dan cangkir menstruasi.

Pelacak dan peta kasus virus corona ASPanah Kanan

Q: Apa itu cangkir menstruasi?

KE: Cangkir menstruasi adalah jenis produk kebersihan wanita yang dapat digunakan kembali. Ini adalah cangkir kecil berbentuk lonceng fleksibel yang terbuat dari karet atau silikon yang dimasukkan seorang wanita ke dalam vaginanya untuk menangkap dan mengumpulkan cairan menstruasi. Ini dapat digunakan hingga 12 jam, setelah itu dikeluarkan untuk membuang cairan dan dibersihkan. Cangkir dibilas dengan air panas dan sabun di antara setiap penyisipan dan disterilkan dalam air mendidih setidaknya sekali per periode. Secangkir bisa bertahan hingga 10 tahun .

Kisah Iklan berlanjut di bawah iklan

Meskipun cangkir menstruasi telah ada selama beberapa dekade, mereka secara historis telah kurang populer daripada pembalut atau tampon.

Q: Apakah cangkir menstruasi semakin populer?

benjolan di daerah panggul wanita

KE: Ya, popularitas mereka semakin meningkat seiring dengan semakin nyamannya perempuan dan laki-laki dalam menyikapi dan mendiskusikan menstruasi. Mereka telah menjadi topik di media berita mulai dari Vogue Remaja ke NPR . Bagian lain dari popularitas mereka yang semakin meningkat berasal dari masyarakat umum kepedulian terhadap limbah padat terkait dengan produk sekali pakai, termasuk pembalut dan tampon sekali pakai.

Q: Anda telah meneliti siklus hidup berbagai produk kebersihan kewanitaan. Apa yang dimaksud dengan penilaian siklus hidup dan apa yang telah ditunjukkan oleh studi Anda?

Cerita berlanjut di bawah iklan

KE: KE penilaian siklus hidup menyediakan akuntansi dan evaluasi yang luas dari semua bahan, energi, dan proses yang terkait dengan bahan baku dalam suatu produk, termasuk ekstraksi, pembuatan, penggunaan, dan pembuangannya. Dampak yang dipertimbangkan termasuk perubahan iklim, penipisan sumber daya alam, toksisitas manusia dan ekotoksisitas, antara lain.

Iklan

Saya telah bekerja selama beberapa tahun di berbagai penilaian ini untuk produk konsumen dan energi dan sistem pertanian. Ketika siswa Program Kehormatan Clarkson Amy Hait mendekati saya tentang idenya untuk menyelesaikan penilaian siklus hidup pada produk kebersihan wanita, saya tertarik dan senang bekerja sama dengannya untuk menyelesaikan studi dan mempublikasikan hasil dalam jurnal Resources, Conservation & Recycling.

donor darah setelah vaksin covid

Kami membandingkan tiga produk: a tampon berbahan dasar rayon dengan aplikator plastik, a maxipad dengan inti penyerap selulosa dan polietilen dan cangkir menstruasi terbuat dari silikon .

Cerita berlanjut di bawah iklan

Penilaian juga mencakup bahan kemasan dan proses pembuatan dan pengangkutan bahan-bahan tersebut. Untuk membuat perbandingan yang adil di antara produk, kami melihat jumlah produk yang digunakan oleh rata-rata wanita dalam satu tahun. Berdasarkan nilai rata-rata yang dipublikasikan , itu akan menjadi 240 tampon atau maxipads. Cangkir menstruasi memiliki masa pakai 10 tahun, jadi penggunaannya selama satu tahun setara dengan sepersepuluh dari keseluruhan dampak pembuatan dan pembuangan.

Iklan

Penilaian kami mencakup delapan kategori berbeda untuk mengevaluasi dampak lingkungan secara keseluruhan. Ini termasuk mengukur dampak terhadap lingkungan dan kesehatan manusia.

pil oval putih i 10

Penilaian dampak siklus hidup memberikan skor kuantitatif untuk masing-masing dampak secara individual. Kami juga menggunakan faktor normalisasi untuk Amerika Serikat untuk memungkinkan kami menghasilkan skor dampak total. Skor yang lebih tinggi mencerminkan dampak keseluruhan yang lebih besar.

Cerita berlanjut di bawah iklan

Q: Apakah menggunakan cangkir menstruasi lebih ramah lingkungan?

KE: Hasil penilaian siklus hidup dengan jelas menunjukkan bahwa cangkir menstruasi yang dapat digunakan kembali sejauh ini adalah yang terbaik berdasarkan semua metrik lingkungan. Berdasarkan total skor dampak, maxipad yang kami pertimbangkan dalam penelitian kami memiliki skor tertinggi, menunjukkan dampak yang lebih tinggi. Tampon memiliki skor 40 persen lebih rendah dan cangkir menstruasi 99,6 persen lebih rendah. Faktor kunci untuk skor tinggi untuk maxipad adalah bobotnya yang lebih besar dan pembuatan bahan baku untuk membuatnya.

Iklan

Kebanyakan orang memilih produk yang dapat digunakan kembali karena mereka percaya itu tidak akan menambah limbah ke tempat pembuangan sampah. Tetapi penelitian kami menunjukkan bahwa sebagian besar manfaat lingkungan berasal dari berkurangnya kebutuhan untuk menyiapkan semua bahan mentah dan memproduksi produk.

Cerita berlanjut di bawah iklan

Mengambil tampon sebagai contoh, ekstraksi dan persiapan bahan baku yang digunakan untuk membuatnya berkontribusi lebih dari 80 persen dari total dampak. Pembuangan, yang sering lebih diperhatikan orang, sebenarnya hanya berkontribusi besar terhadap pencemaran air, yang merupakan komponen yang sangat kecil dari dampak keseluruhan.

Penilaian siklus hidup juga mengidentifikasi sumber dampak lingkungan dan kesehatan yang terkadang mengejutkan, termasuk dioksin dari pemutihan pulp kayu untuk pembalut, seng dari produksi rayon untuk tampon dan emisi kromium dari sumber energi bahan bakar fosil. Dengan tidak harus memproduksi lebih banyak produk sekali pakai, kita dapat menghindari emisi banyak polutan ini.

Iklan

Seperti halnya barang konsumsi lainnya, dampak yang terkait dengan pembuatan dan pembuangan produk sangat berkurang seiring dengan semakin seringnya Anda menggunakan kembali sesuatu. Menggunakan cangkir yang dapat digunakan kembali bahkan hanya untuk satu bulan daripada rata-rata 20 pembalut atau tampon masih merupakan pendekatan yang lebih ramah lingkungan.

Cerita berlanjut di bawah iklan

Q: Apa yang dilakukan untuk mendorong penggunaan produk kebersihan kewanitaan yang lebih berkelanjutan?

harapan hidup di kami 2014

KE: Sifat tabu berbicara tentang menstruasi berubah dengan wanita muda, setidaknya di Amerika Serikat. Wanita di Universitas Clarkson , misalnya, bekerja dengan produsen cangkir untuk menyediakan program pemberian hadiah yang sangat umum untuk mendistribusikan cangkir gratis ke lebih dari 100 mahasiswa. Itu tidak akan pernah terjadi ketika saya masih mahasiswa beberapa dekade yang lalu. Banyak situs web yang berhubungan dengan kesehatan seperti WebMD dan Jalur Kesehatan memberikan informasi yang relevan dan dapat diandalkan tentang penggunaan dan perawatan cangkir menstruasi yang tepat, yang akan membantu mengurangi kekhawatiran tentang penggunaannya dan mendorong lebih banyak wanita untuk mencobanya.

Artikel ini awalnya diterbitkan pada theconversation.com , organisasi berita nonprofit independen yang mengedit dan menerbitkan artikel yang ditulis oleh pakar akademis untuk masyarakat umum.

Baca lebih lajut

Mengapa putri Anda mungkin tidak perlu membeli tampon

Sebuah periode berakhir: 100 tahun produk menstruasi

bagaimana menghentikan naik-turun kering

Pertanyaan coronavirus Anda, dijawab: Vaksin dan masalah menstruasi?